终止

今天早上看到 MacStories 的一篇文章,Apple Announces iTunes U and iBooks Author Will Be Discontinued。看到标题后,心想这应该是后乔布斯时代被终止的又一个项目或者理念吧?

对于苹果和教科书的关系,在中国可能不大有人关心,不过老乔当年确实希望在教科书领域有一番作为。在《乔布斯传》中讲 iPad 的那一章的末尾,提到了乔布斯对教科书的看法: 截屏2020 06 13 下午11 51 33

后来在某次发布会上,苹果公司专门提到了 iBooks Author 这个应用。在我看来,它最大的作用就是来制作教科书。单纯的小说类的书籍,用个字处理软件导出成 ePub 然后就能在 iBooks 里阅读,根本不需要 iBooks Author 这么复杂的工具。事实上,苹果介绍 iBooks Author 的例子,是一个青解剖的展示。我虽然没有实际去看看,但从介绍视频上得知,用户能够在这个电子书上,一步步的看到解剖一只青蛙的过程,进而了解青蛙的生理构造。

虽然我想,各人用户用 iBooks Author 来制作电子书的,应该是凤毛麟角的吧。而专门为中小学生们制作电子书的机构,应该也用不到这种面向消费者的工具吧,不过有这个工具,可以说是苹果的情怀所在了。

今天,苹果把这项工具关闭了,我想大概是苹果认为这个工具无法带来收益。作为企业,追逐利益无可厚非,至少对我来说,苹果放弃 iBooks Author 比 Google 放弃 Google Reader 要好太多了。只是,从情怀角度,让人觉得有些遗憾吧。

今天走在路上,想起了《乔布斯传》里面,对乔布斯和沃兹的对比。我琢磨之后感觉,乔布斯不是一个追逐经济利益的人,尽管很多对他的描述让我感觉他很看中钱。但今天想明白了,应该不是。乔布斯几次对经济利益的苛求、对公司股权的斤斤计较,在于价值观的追求。在他看来,经济回报不单是钱,而是对他贡献的认可。

《乔布斯传》中,把他未能完成的改革教科书的事业点了一下,因此我对今天这则新闻感触很深刻。后来我仔细看了看,原来苹果并非完全放弃 iBooks Author 的功能,而是把它给整个进了 Pages。当然背后的真正原因是否要放弃这一块的业务,我心里感觉放弃的可能性要大一些吧。

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