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洪峰不干了?

说起洪峰,很可能中国计算机爱好者有一大半没听说过。不过说起他的朋友,名气就大了--Richard M Stallman,地球上的自由软件教父。洪峰很明显受他的影响颇深。

前几年,洪峰发起了MNM计划,MNM是MNM‘s Not a Million的缩写,中文名字是一、百、万计划。从这里可以明显看出RMS所发起的GNU(GNU’s Not Unix)计划的影子。洪峰创立了一个名为www.rons.net.cn的网站宣扬他的计划。在这个网站上可以下载他计划出的一本书“Free Software: New Game Rule”的一些章节。其中有写他的MNM计划的一章,在这一章中,洪峰全盘描绘了他的计划:建立一所“自由软件中国研究院”、创作几百本自由的计算机文档并出版及在中国培养几万名具有创新精神的、可以动手开发自由软件的工程师。整个计划相当庞大,包括开发高质量的自由的汉字字库、开发新的操作系统MING/OS(MING Is Not GNU的缩写,又可以看出RMS的影子)、开发Scheme实现版本仅仅是其中“一”的内容。照我看来,GNU计划在规模上可能只是MNM的三分之一到一半。

另一个对洪峰影响很大的人是数学教授吴学谋。在洪峰那本书的“自转”性那一章里,他写出了自己与吴教授半师半友的关系。在这本书中我所看过的三章中,洪峰都会提到吴教授及吴教授创立的“泛系”理论,并表示他从“泛系”理论中理解了许多关于计算机科学的东西。我对这种“超高等数学”一窍不通,因此对于洪峰书中提到的种种理论理解的并不透彻。

从洪峰的正个计划中,我得出一个印象:在计算机科学领域,洪峰极大得偏重于学院派风格。举几个例子就可以说明:近年来自由软件、开源软件得“传教士”们推广Unix/Linux尚有困难,洪峰却合计者用Scheme语言来编写MING/OS;TeX排版系统在中国并未普及甚至被人们所了解,洪峰却打算编写一个叫NeoTeX的玩意儿,据说可以更理想的支持汉字和TeX系统,而且可以作为他的操作系统的桌面;目前几乎所有的Unix/Linux图形化软件都使用基于C语言的函数库,而洪峰却一个人开发早已被人们抛弃的CLX,即用Common Lisp语言编写的X库函数。

我对于计算机系统及的开发尚未入门,并不明白他的这些想法是否可行,但很明显,我被这些东西搞的一塌糊涂。因此我曾给洪峰发邮件请教过。你来我往的提问回答了一些问题后,我收到了一封长长的邮件,洪峰比较详细的给我解释了他的想法,不过我依然不明白,心想可能我实在才疏学浅,理解不料那些高深的理论。

不过,从那时起,我就对洪峰的事业有所怀疑了。我想如果他真的想在这个领域推广实现他的想法的话,在中国开始是不太现实的--根本就没有群众基础。而且就算在美国,也不是所有的行内人士都欣赏他那从RMS那里“继承”的自由软件观。不过GNU计划好歹发布了大量的实用的软件,且这种公益性团体在美国可以享受特殊待遇--向这类团体捐助的企业可以享受减免税务的优惠。在中国可就没这么一说了。因此,我一直认为资金问题是困扰MNM计划的一块大石头。

中国的出版行业的情形也不利于他们发展。发行“自由软件”杂志是他们的一项资金来源渠道。而当我第一次知道他们,第一次浏览他们的网站的时候,网站上说的他们已经发行了几期的杂志早就不再发行了。我给他们去过邮件询问如何可以得到他们的杂志,得到回复说在国内已经不再通过正常途径发行了,如果需要,告诉他们我的通讯地址,他们可以给我寄一份。可直到现在我依然没有收到杂志。

不管怎样,出于种种原因,他们面临着巨大的困难。这些困难压垮了他们。网站上说他们发行了很多种书,有好多从书名上看十分吸引人,比如说《C语言指针编程的艺术》,但从中国大陆购买十分不便。另外,我很不明白的是,洪峰这么推崇RMS,为什么他的书却不能免费获得呢?我的一个猜测是:这些承诺根本没有兑现!包括洪峰写的《Free Software: New Game Rule》一书,也不过写了三、四章而已。

今天,我再次试图登陆www.rons.net.cn时,发现这个页已经没有了,也许很久以前就这样了吧。这种学术性团体不可能碍着中国长城的眼,应该不会是被封锁的。那么答案只有一个:这个页已经被关闭了。

真让我十分惋惜,洪峰真的不再实施他的MNM计划了吗?在一封邮件中,他说过他会去ETH继续完成MING/OS。但愿他顺利吧。

4 comments

  1. 洪峰是什么 | 我的空想特摄 - pingback on 2013/03/15/ 08:17
    沙发
  2. 御宅暴君 御宅暴君

    才知道原来还有这么一个人物在,请问你知道如今他怎么样了啊?

    板凳

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