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对Jesse Rosenfeld和Turnitin.com的看法

最近我们的计算机伦理课在讨论关于版权的问题。用到的一个案例是2003年加拿大McGill大一学生Jesse Rosenfeld拒绝使用Turnitin.com的例子(新闻原文[1][2]法院判决)。

Turnitin.com是一个自动检查你提交的论文是否非法引用了别人作品的网站。国外大学的论文对于论文引用非常重视。在论文中引用任何别人的作品,都需要在论文中使用严格的格式(如APA、MLA、IEEE等)来说明。没有这样做的学生会被认为“作弊(plagiarism)”,而这篇论文无论内容多么精彩,都不会得到高分(经常有人得到0分或F)。Turnitin.com通过比较提交的论文和本身的论文库来告诉你你的文章是否合法的引用了别的文章。许多大学要求学生在提交论文的时候,一同提交Turnitin.com的结论来证明你没有非法引用。

而在2003年在McGill大学读大一的学生Jesse Rosenfeld拒绝向Turnitin.com提交自己经济课上的论文,因此得到了0分。Rosenfeld向法院状告了Turnitin.com,理由是不想学生在事实上作弊之前被认定为是有罪的,而且Turnitin.com侵犯了他的知识产权,因为Turnitin.com会用用户提交的论文来检测日后被提交的文章,因此作为一个商业公司,Turnitin.com间接的用学生的知识产权赚了钱。有不少教授也对Turnitin.com在大学里广泛使用表达了担忧。

Rosenfeld的两点理由值得商榷。第一点理由我看来是可笑的。他认为教授在他提交Turnitin.com的结果前认定他是作弊的对他是一种伤害,这一点几乎是无可争辩的。我们在事实中有很多相似的例子:我们在考试时要求分开坐,而且有老师在考场里走来走去。我们不能说考试时老师认定每个人都是有罪的。很明显,监考老师这样做是必要的。Rosenfeld的教授只是做了同样的事情而已。即时教授在学生提交报告前确实是当作学生在作弊,问题也不应当由Turnitin.com来承担。学生入学,隐含的和学校签订了某种“合同”,就必须按照学校的要求做。如果有意见,合理的做法是选择一家不要求学生提交报告的学校。

在这一方面,Turnitin.com只是一个检查工具,而即时没有这个工具,教授一样可以认定学生作弊。我在一年前参加学校必修的写作课时,教授说他会从我们提交的论文中随机选择几句话,加上引号,放到Google里搜索。如果你作弊,那么被发现的几率非常高。

关于Turnitin.com侵犯学生的知识产权,Turnitin.com解释说,他们并不储存学生的文章,而是用某种算法来对其进行编码,然后保存这个编码。法院的报告说,Turnitin.com的行为属于版权的合理使用范围,并不侵犯上传者的知识产权。其实这种问题很常见,比如Google的爬虫可以未经许可就索引你的网站,你只有明确的设定才能不让爬虫来索引。但传统的版权法规定只有版权拥有者同意的情况下才能合理使用有版权的内容,这方面就有法律问题了(这篇文章有分析)。网页内容的索引可以用合理使用来解释,而“网页快照”的合法性问题在某些地区仍然有很大的争议。从这一点上来看,Turnitin.com是不违反版权法的。

但我觉得毕竟Turnitin.com通过索引学术资料来获利是不争的事实。与Google索引所有网页不同,我觉得我们对待学术资料的态度应该更严谨,或者说更“严厉”。就像我们通常不能随便引用.com网站上的资料一样,判别论文是否有非法引用也应该由非盈利组织来处理。通过大学等学术机构联合成立的非盈利组织来运营一个.org网站来做这些事应该是一个不错的方法。

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