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说说论坛

尽管我身边有朋友热爱论坛,多过热爱blog,但我总觉得自己越来越讨厌一些论坛了。

当然我并不是讨厌所有的论坛,而是讨厌论坛带来的“森严”的等级制度。论坛提供给管理员一系列权利来控制用户,如果管理员善用这些权利,论坛就会发展的欣欣向荣,讨人喜欢,如Ubuntu中文论坛;相反我看到的更多的是人为的划分用户等级的不涉嫌盈利的论坛,让我非常不解。

其中最常见的问题就是从Google上通过关键字搜索到在一个论坛上的文章,点进去看却说需要登录才能访问。在不知道Google Cache或关于这个网页没有Cache的情况下,或这必须要看到全部内容的时候(比方说要下载),如果之前没有来过这个论坛,我会注册一个帐号。注册后往往要收邮件激活,这又是一道难题──很多时候那些论坛服务器发送邮件的速度很慢。经常是我中午注册了一个论坛帐户,晚上才收到激活邮件。激活之后再登录进去,却得到权限不够的消息,这不是相当令人火大吗?

如何获得权限呢?基本上就是要不断回复。这又带来了另一个问题──灌水。现在的论坛管理员和版主不知道是怎么想的,常常是一方面用权限的方式鼓励用户灌水,另一方面却要清查所谓的“恶意灌水”。为了迅速获取一定的权限而灌水,难道管理员想指望这些用户写一些有价值的内容吗?

其实灌水本身就是无价值的,很多人都想不开,倡导什么“看贴回帖是美德”之类的理论。看了这种文字,都忍不住心理骂一句。我实在是难以理解自己的文字下面有这么多“顶”之类的字看上去有什么快感。更可笑的是,我经常看到,在一个(标榜)不以盈利为目的的论坛中,有人质疑为什么要回复才能看贴时,有人反问“难道别人就应该义务为你发帖?”看到这种话,我连骂都不知道怎么骂了。一方面我才知道这人发帖不是为了推广一样东西,而是为了获得接受别人回帖赞赏时的快感;另一方面这人几句回复赞美就让他觉得应该“尽义务”,这人还真好打发/满足。

论坛这种等级模式,我认为是不健康的,必然会导致人们不会在上面讨论问题。从另一个角度看,如果发帖的人真要讨论问题,是肯定不会设定浏览权限的。而常见的有浏览权限的帖子都是什么呢?下载帖!多数情况下下载的附件都不是发帖人原创的。拿别人的东西来获取自己的快感,总让我有道德沦丧的感觉。

当然有些论坛这样做,是为了强制用户分享。比方说我开头说的那位朋友,在高中的时候喜欢泡一些资源分享的论坛。用户在达到一定的级别之后,就有权利下载更多的资源。而获得资源的方式则是上传一定的资源。记得当年他为了申请论坛的“高级会员”而在课余时间用FTP软件挂机。虽然从表面上看来这是好事,但从普通用户角度上来看是痛苦多于实惠的。而且在我的感觉里,强制贡献就让贡献的味道变了,如果我被强制要求贡献,我是不愉快的。而且这种方式在技术上也是相当落后的,今天有了peer-to-peer的时代,那种论坛策略早晚会没落的。

论坛策略很多程度上反应了管理阶层到道德问题。换句话说,论坛的管理阶层是为了用户还是自己在维护一个论坛。如果是为了自己(留言数目让自己的虚荣心满足、留言量让论坛的搜索排名上升等),让用户分级浏览则非常说得过去了。这类论坛,给我的感受是丝毫没有社区这种“家”的感觉,只有交易的感觉,因此很难让用户第二次访问。而一些真正让我喜爱的论坛,都是比较好维护了用户的“归属感”的。比如说上面提到的Ubuntu中文论坛,虽然我很早前就不用Ubuntu了,但我时不时就会上去看看,如果自己力所能及,也会尽量回答新手的问题。而且我确实记得从那个论坛上看过一个帖子分析为什么这里火,原因之一就是没有用户限制的开放性。

写这篇文章之前,我试着用前几篇文章中提到的“互联网的混乱和秩序”的观点来分析一下论坛的用户分级制度,但不得要领。说起来这个分级制度应该算是制造混乱的一种方式,但它同时也限制了混乱程度。不过从论坛全局来看,很难说它是一种秩序的东西。与blog相比,它的混乱程度应该是更高的。尽管用处不大,我还是希望论坛这种东西被新技术取代的。

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