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Death of Newsgroups

今天在 comp.emacs 新闻组扫文章时,看到里面的一位大神 Xah Lee 的文章 death of newsgroups (Microsoft closing their newsgroups),讲了一些比较著名的新闻组的人气渐渐低落以及经常被 spam 影响的事实。在文章后面还讨论了一些基于 web 的论坛和 wiki 等“新媒体”。

文章下面有两人参与探讨了这个问题。其中一位人提出说新闻组已经落伍了,如果新闻组被网页论坛取代,是一种进步;如果新闻组被邮件列表取代,则是一种退步。其中也提到了各种观点。最后一人提出了不同的想法,提出网页论坛有限制阅读的情形,其实想对于新闻组并不领先。

相对于中文新闻组来说,英文的新闻组可以说是非常活跃、令人羡慕了。以我过去的印象来看,我觉得中文新闻组可以说从来没有发展起来。可能相对于上个世纪 70 年代,今天有了太多的在线交互工具,所以对于新闻组这种古老的媒介,可能也仅仅适用于交流一下技术问题吧。我在上初中那时候(2000 年左右)还有千帆之类的服务器提供中文新闻组,到现在这些服务器早就不干了。在那个时期,针对于技术上的讨论似乎没有形成主流,那些中文新闻组里充斥着一些闲聊话题。如果中文新闻组里面主流的话题是休闲而非技术的话,新闻组相比起一些新兴的媒介来说是没有什么吸引力的。所以到后来中文新闻组里面就没有什么讨论了,自然无法逃脱关闭的命运。

英文新闻组,据我的观察,比较能形成讨论规模的,也仅仅是一些著名的技术频道。记得我第一次上新闻组时(那是在 Windows 下用 xnews),看到机器呼哧呼哧的下载那长长的新闻组频道列表时的兴奋劲是难以形容的。那种感觉就像是一扇巨大的门被推开了,门后有无数的资源等待你去探索。可当我进入一些新闻组后,却发现里面根本没有有价值的讨论,常见的只是一些 spam 了。到最后发现讨论比较活跃的也仅仅是那么几个新闻组罢了。

在我目前的大学里,有一个针对学生开放的新闻组服务器,可惜使用的人很少。我身处的计算机系理论上说是有最多的学生有可能使用新闻组的,可我在周围没有见到一个。仅有的使用着可能就是一些比较年长的教授了吧。上个学期我有一门课是一个老教授教的,他在过去教课的时候会建立一个新闻组供大家提问,我那个学期时老师统计了一下好像没有人上新闻组,于是就和其他老师一样用 nTreePoint 的网页论坛了。

我在 2008 年初的时候知道了学校的新闻组服务器,配置了 Gnus 可以登陆上去后,兴冲冲的扫描了一下新闻组列表,却找不到任何 cn.* 的新闻组。上网查了一下原因,才知道新闻组服务器在同步的时候可以设定同步哪些新闻组,北美大学的新闻组服务器大概不大需要同步中文的新闻组了,而且中文的新闻组也实在没有什么正规的讨论有同步的价值的。后来我只好四处找免费的同步中文新闻组的服务器,最后找到了 freenews.netfront.net 这个服务器,虽然说它会在你发送信息的后面加上它们的广告签名,倒是可以接受。

找到了提供中文新闻组的服务器之后,我又发现了一个问题,就是这些新闻组已经没有什么有价值的中文讨论了。后来我发现稍微比较活跃的是 cn.bbs.* 之类的新闻组,经过搜索发现是同步的 SMTH 的一些房间的讨论,而真正的在 USENET 的服务器上的中文讨论已经不存在了。而 SMTH 这个中文 Telnet BBS,它的存在我感觉有些反常,当然我不了解清华内部是如何宣传的,不过我觉得和这类 BBS 的 web 化和校内讨论媒介的单一性有一定的关系,不然怎么可能向非计算机专业的学生来介绍新闻组使用方法呢。

今天网页论坛渐渐取代了我们过去的新闻组、邮件列表等交互方式。它有它的长处,简单、管理成本低廉、更加现代。相比起新闻组,它的话题更加分布,而不是像新闻组服务器那样把无数个新闻组一网打尽。不过网页论坛也有很多地方我不喜欢,相比起新闻组来说,它在策略上更加复杂,不如新闻组那么“纯”。新闻组在贯彻“内容与格式分离”上来说更加彻底一些,而网页论坛则又各种各样的版本,相对来说更加不统一。而且最令人讨厌的是,一些不那么严肃的网页论坛的管理者喜欢弄一些分级策略,发贴攒一定积分才能浏览一些帖子,这在技术讨论上也格格不入。

另一种形式的网页论坛与新闻组更像,就是 Google Groups,因为它本身就来源于新闻组。从某方面来说,Google Groups 挽救了新闻组,它让新闻组文化更加流行。从另一方面,Google Groups 也极大的分流了新闻组的访问量,这也确实令人苦恼。Google Groups 让人人都可以创立一个自己的“新闻组”,但不能与传统的新闻组同步。有很多非常不错的中文技术讨论组,非常活跃,但可以都不是传统的新闻组。相反的,Google Groups 的邮件提醒策略可以让 Google Groups 与邮件列表更为接近。

我的 Gnus 的固定新闻组只有 4、5 个,常常访问的也只有 2 个而已。或许这方面的讨论的活跃度确实在渐渐降低,但我还是希望它能够保留,我觉得在技术讨论上它是更好的形式。

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