Psycho Dad 系列

因为最近想买一台 PS4,所以在关注一些相关的信息。上周我在 YouTube 上看到了 5 Funniest Kids React to Xbox, PS4 Breaks or Take Away Compilation 2015,里面拍摄了当人们的游戏主机被砸烂的时候的反应。其中第一段让我笑了很久,父亲把儿子的 Xbox 扔进了水池里,让儿子直接发疯了。我有因此找了各种类似视频,因为实在是太搞笑了。

到了昨天,我发现原来我看的这第一部分是一个系列。并找到了完全的版本,而且不止是父亲淹了儿子的 Xbox,还有父亲砸了儿子的生日礼物——WiiU,还有砸了儿子的车。而拍摄视频的笑起来很贱的男人原来是那位儿子的哥哥。我于是大喜,看了很多这个频道的视频。

一开始,我觉得这个视频也许是真的,特别是父亲把 Jesse(那倒霉孩子)的 Xbox 扔进游泳池的那段,特别逼真,而且如果拍摄着是大儿子的话,也说的通了。不过后来有些视频很疯狂,比如父母吵架,母亲跑到阿姨家去住,父亲也跑去阿姨家,要求跟妻子见面,结果跟阿姨吵起来了,甚至还摔坏阿姨家的东西。看到这些,我有觉得这些应该绝对是演戏吧。撇开这些信息对于普通正常家庭的冲击不谈,这些视频全是用手持 DV 拍下来的,而不是隐藏的摄像机。里面的人物没有一点对于被摄像的认知,我觉得不大可能。

今天中午,我看到了这个视频——ARE THE PSYCHO VIDEOS REAL? | QnA #1,里面回答了一些问题。其中第一个就是“你的这些视频都是真的吗?”,Jesse 回答是真的,说这就是他家的生活状态。虽然我不能百分之百确定他说的是真话,不过我姑且相信他。然后还有一个让我觉得更有兴趣的视频——Psycho Dad Answers Questions,Jesse 找了父亲来一起回答网友的问题。网友自然会问道一些比较尖锐的问题了,比如为什么砸儿子的游戏主机等等。父亲的回答也让我有所深思。

我没有全部看完所有的视频,因此对这个家庭的看法是片面的。以我目前了解到的内容,我谈两点看法:

  1. 美国家庭里的独立人格。其实这一点我说不准,不一定所有的家庭都这样,也许只是这个倒霉的 Jesse 这样子。在整个视频里,尽管这位做父亲的行为很过分,但从来没有打过小孩。也许孩子大了父亲也就不再动手,这个我不确定以 Jesse 20 岁出头的年龄是否适用。在视频里,Jesse 尽管崩溃的相当疯狂,但也从来没有在父亲面前流露出多少的软弱。我觉得尽管在这样的家庭,独立人格还是发展的很不错的。在父子冲突时,Jesse 可以暂时跳出父子关系,可以直面父亲,据理力争,而不是摄于父亲的淫威而屈服,我觉得了不起。
  2. 第二点是对于父亲的看法。一开始我不清楚缘由,不确定该站在哪一方,不过看第一个视频的时候,Jesse 那崩溃的样子让我觉得他像一个 loser,应该是负面的一方吧。不过随着了解,发现他们父子间的矛盾源于父亲觉得儿子整日无所事事,呆在自己的屋子里而不去找工作,所有父亲的行为(破坏儿子的各种游戏主机)的原因都是这样。Jesse 选择作为一个 YouTuber 来生活,将录制 YouTube 视频来作为自己的工作。而老一派的父亲认为这样不是正经工作,所以一直不承认儿子是在工作,直到回答问题的前一天看到了儿子的收入。网友问父亲为什么要破坏儿子的东西,父亲说他认为儿子不赚钱,买的游戏主机都是花的他的钱,他自然可以弄坏自己的东西来教育儿子。父亲的想法一方面确实让人觉得用心良苦,不过,更多的是让我觉得强势压制。父亲不认可儿子的工作,却把儿子的百般争辩当成玩游戏的托词。就算儿子的游戏主机是用父亲的钱买的,就算法理上父亲可以这样做,但教育孩子和破坏孩子的快了孰轻孰重,我觉得这位父亲没有摆正。

奇怪的 YouTube 页面

今天偶然发现了一个奇怪的 YouTube 页面。因为我用了 AutoPager,所以在看视频的时候往下拖动,会出现自动载入的第二页。但一个视频的下一页是什么?谁也不知道,然后出来的就是一个错误页面,设计风格挺抽象的,我看了半天也美明白其有什么含义在里面。

An error page of YouTube.

广告是不是应该有个限度呢?

昨天我看到了 Firefox 有了 Home Dash 插件,于是就装了一个 Firefox 4 Beta 来试试。给我的感觉是挺不错的,非常简洁,但又不晦涩,让我有种把默认浏览器从 Chrome 设成 Firefox 的感觉。

在试用过程时,我用 Firefox 试着打开各种网页,结果开到了一个如下的 YouTube 页面: youtube-screen-cannonball

Damien Rice 的 Cannonball 是我非常喜欢的一首歌,这个 live 视频拍的也不错,我想把这首歌听完,但画面右方的广告也太让人倒胃口了吧。我这次是重装系统后第一次装 Firefox,一些屏蔽广告的插件都还没有安装,导致我几乎忘了 YouTube 边栏广告这回事了。

或许我太封建了,但我确实对做指甲这种东西没有什么热爱,所以看到了一双赤裸的脚,没有恋足癖的我实在是让我兴奋不起来。

Google 不是一向对广告的质量要求很高么。

让 YouTube 暂停自动播放

youtube-logo当我第一次使用 Mac 上自带的 Safari 3 的时候,有一项功能我特别喜欢,就是 flash 视频都被暂停载入。举例来说,当我使用 YouTube 的时候,我喜欢用鼠标中键或者按住 command 键点击视频链接,在后台标签页中载入多个视频,然后一个一个的看。在 Safari 中,页面的所有元素都被自动载入,除了视频。整个显式视频的 Flash 窗口都会在我进入那个标签页的时候才开始载入。

在 Firefox 中则一直没有这个功能。如果我在 Firefox 中做同样的事情,YouTube 视频会在我还没有切换到那个标签页之前就自己载入播放,这样会导致多个视频同时播放,声音非常嘈杂,让我不得不一个一个的先把那些视频都暂停,然后才能开始看。这样非常麻烦,而且降低了观看视频的兴致。

我一直在觉得,为什么这个功能在 Firefox 中没有被实现?难道开发者都不看 YouTube?或者 Firefox 的开发者都没有尝试过 Safari?我周围多数的 Mac 用户都是使用 Firefox 的,我在一些 Firefox 官方介绍的视频中也看到他们用的是 Mac,所以这一点应该不成立。既然他们用 Mac 的话,总有机会试验一下 Safari 吧,就算不是所有人试用 Safari 的过程中会打开 YouTube,但总应该有一部分几率能让他们发现这一点的。我还怀疑是不是这个功能已经实现了,只是没有默认打开而已。不过我找了几次 Firefox 的设定窗口,都没有看到相关选项。当然,如果确实是因为我粗心没找到的话,也请不要嘲笑我。

昨天晚上,由于看到了 Firefox 3.6 发布的消息,我又去了一些 Firefox 相关的网站看了一看,主要是想了解一下 3.6 版本的新特性之类的。Personas 算是主要的一点,虽然我觉得对我来说没什么用,但实时性这一点来说确实很酷。改动的是整个窗口的 theme,我觉得实现起来应该有些难度,不同平台下的代码可能也不同。看这些的时候我顺便浏览了一下 Firefox 的 Add-ons。我在出国前用的 Firefox for Windows 中总要安装一堆的扩展,可能是因为那时候 Firefox 的功能还没有发展完整的原因,再加上我之前使用的浏览器是 GoSuRF,一个 IE 浏览器的外壳,里面的一些东西,比如说拖拽,我很喜欢。因此我后来换用 Firefox 的时候就弄了一堆扩展来模拟 GoSuRF 的行为。后来等我在 Mac 上使用 Firefox 的时候,Firefox 的功能已经很完整了。很多行为,都有了简便的方法来完成,不再需要那一堆扩展了,所以在 Mac 上,我的 Firefox 只安装了很少的扩展。主要使用的是 Adblock Plus、NoScript 和 del.icio.us 书签,后来为了完成作业安装了 Firebug。再往后看了李笑来的介绍文章安装了 Greasemonkey 和 GreaseFire,其它的扩展就都是微不足道的了。

昨天晚上我在浏览 Firefox 的 Add-ons 列表时,正好看到了 GreaseMonkey。我突然意识到,GreaseMonkey 不久是用来改变网页行为的吗,说不定可以让 YouTube 停止自动播放,满足我的要求。于是我打开了 YouTube,用 GreaseFire 找到了 20 多个 YouTube 相关的脚本,挨个看看介绍,就找到了几个有暂停功能的脚本。我选择了排名比较靠前的一个名为 YouTube Auto Buffer & Auto HD & Remove Ads 的脚本,由 JoeSimmons 开发。据介绍说它有三种功能,自动缓冲(变相的完成了我的需求)、自动高清播放、以及移除广告。后面两个功能都不是我需要的,但有了第一个功能,就能在打开一个视频时自动让视频暂停了。

说这个脚本变相的完成了我的需求,因为它并不是我原先假设的行为,但也可以用了。我观察了一下它的行为,当打开一个 YouTube 视频页面的时候,视频会播放大概有一秒种左右的时间,然后视频暂停,进度回到视频开始的地方。我估计这个一秒是脚本执行的延迟,影响不是很大。这种行为与我想要的行为的区别是:当我在 Safari 的后台标签打开一个 YouTube 视频页面的时候,Safari 并不载入播放窗口,直到我实际上进入这个标签页之后才开始载入并播放。这样当我在看一个被分成几部分的视频时,当我看完一个视频,我要做的就是关闭当前的标签页并等待新视频的播放。而在 Firefox 中,我需要点一下鼠标来手动让这个视频播放。

还有一点不同是在 Safari 中,所有的视频网站,包括 Vimeo、土豆等网站,都有同样的后期载入效果,而我目前的 Firefox 只对 YouTube 有效。我主要是想在 YouTube 上看视频,所以这个脚本已经可以满足我了。不过我觉得可能有人针对其它的视频网站也写了脚本,再用 GreaseFire 找找看看吧。

Google收购YouTube是不是个败笔?

一段日子前,我在Google Reader的好友分享里看到了一篇名为《The 10 Biggest Tech Failures of the Last Decade》的文章的中文翻译,其中就有YouTube。文章给出的理由是YouTube消耗了Google很多带宽成本,但给Google带来的利润却不成比例。十天前,同样是在好友分享里看到有人分享优比客的一篇文章《广告模式的成本与收益》,在文章中,作者比较了YouTube的“草根模式”和Hulu的“精品模式”带来的利润差异。作者说:

在竞争中,Hulu体现出的最大优势,就是其数量有限的高质量内容。数量有限,保证了Hulu的运营成本可控;高质量,则让Hulu无论选择广告还是付费模式,都有较大的回旋余地。

无论从播放质量还是内容质量来看,与Hulu相比,YouTube那59亿个视频大多数都是垃圾。少部分来自传统媒体的高质量视频,还不时面临版权问题的羁绊。这59亿个视频为YouTube带来的,只能是巨大的内部成本中心。

当时我看了后,觉得有点问题,于是就在文章下面留言。作者回复非常及时,可惜到后来我突然忙了起来,就没有接着回复了。而且最近的将近两个月我都在思考商业与社会的问题,因此把我的想法在这里总结一下。

关于Google收购YouTube这件事情。在Google收购之前我或者想不到会是Google来做出收购,但收购之后我不觉得Google这样是败笔或者需要把YouTube放弃。另外,我无意讨论Hulu的优劣,原因很明显,就是我不在美国,没有享受到Hulu的好处。我曾经用代理上过一次Hulu,上面可以让我免费的看很清晰的Heroes,很酷,但它的市场策略与版权包袱限制了它只能在美国境内发展,从市场规模上难以与YouTube相比。

优比客的观点,是YouTube给Google带来的收益与成本不成正比。他还引申出一个“观点”:GFW封锁了YouTube从客观上帮了Google的忙,少了中国大陆的流量,Google可以节省很多带宽费用。

我对于YouTube的收益与成本没有准确的官方数字,只知道外界相传的是Google在YouTube上是赔钱的。我的想法是YouTube总有挣钱的一天,至少有收支平衡的一天。在互联网视频这个还没有被完全开发的领域,谁能占到大头,谁就是未来的网络视频赢家。目前在网络视频领域,光国内就有至少三家公司在抢夺市场。国外的就更多了,YouTube外,Vimeo和Viddler都是有力的竞争者。

如果认证了这个事实后,Google会不会这么轻易的就放弃YouTube这个宝贝呢?肯定不会。假使目前YouTube与同类网站提供的服务完全一样的话,YouTube的优势就在于背后Google的雄厚资本──它拖的起。如果可以把竞争对手都拖趴下了,到了网络视频收支平衡的那一天,YouTube就有好日子过了。在拖的同时,还要保证的就是自己在用户中的口碑。保证了这两样,YouTube在将来绝对是一个令人眼红的摇钱树。

从另一个角度上考虑,假使今天Google不想混网络视频这块市场了,把YouTube放到货架上拍卖,有没有人愿意花钱买呢?我想有很多。只要有一定的经济实力,又有志于在网络视频市场上狠捞一笔的公司,都会来抢YouTube。机会是可遇不可求的,这时放弃了YouTube,将来就只有后悔的份了。而优比客在回复我说:“目前任何有理智的公司,恐怕都不会去接YouTube这个烫手山芋。”,我觉得事实应该是相反的。假使国内的土豆、优酷或者新浪网站有实力收购YouTube,肯定会买来大炒一笔并让同行嫉妒的。

YouTube的基础设施已经齐全了,如果Google愿意的话,在YouTube的网页上插入广告,真得还不会赚钱吗?打开一个YouTube网页看看,可以放Google Adwords的地方太多了。如果Google放得下身段,像国内的视频网站那样,在视频开始的时候强制播放15到30秒的广告,虽然用户评价会有些许下降,但收益会提升很多。事实上,Google目前已经有所行动了。

另外,与Hulu相比,YouTube让人感到很清新的Web2.0气息,而Hulu背后的巴菲特几天前从新闻角度攻击Google让我感到Hulu有点Web1.0的意味。话题变成Web2.0是否能赚钱似乎有点大,不过从这个角度看来,关于YouTube和Hulu哪个商业模型更好确实是一个Web1.0和Web2.0的竞争问题。Web2.0在商业上或许没有Web1.0成熟,不过相信Web2.0最终会胜过上一代。

最后,在搜索上面提到的文章的URL的时候,我在Google Reader上订阅的keso’s view上找到了keso的这么一句相关的评论:“我奇怪,为什么分析人士总是喜欢让自己表现得既愚蠢又短视?”我也相信这么走下去,YouTube会成为未来的大赢家。

Google Wave的震撼

今天从Google Reader上完成例行的清扫RSS feeds时,看到Fred提到了Google Wave,于是就去了Google Wave的官方网站上看了一下。正好上面有个1小时20分钟的介绍视频,放在了YouTube上,地址在这里。在国内的朋友看不到又不想爬墙的,有人上传了一份在优酷上,地址在这里

这段视频给我带来的震撼真是一波又一波。目前Google Wave这个产品还在开发阶段,我们还不能注册试用。不过从视频来看,一旦Google Wave开放并流行后,我们的网络生活会发生相当大的改变(前提是你没有把目光放在Windows、QQ、校内等平台上)。我粗略的总结了8点改动的地方:

Webmail

Google Wave已经可以在编辑的时候通过拖动图片到编辑区域来完成添加图片到文档的操作。几天前我们老师在《分布计算》课上讲胖客户端相比瘦客户端的优势的时候,就用本地邮件客户端添加附件方便来举例。Google Wave完成了这个操作,我觉得不久Google就会整合到Gmail里面。

Blog

Google Wave的一大特色就是可以整合到不同的网络服务当中。在视频中,开发者演示了把Google Wave嵌入到一个Blogger上的blog中后,在Google Wave里对文档的编辑会即时更新到blog上。而别人在blog上的留言也会即时的更新到Google Wave里面。不仅如此,作者在Google Wave再次添加的留言,也到了blog上面。这一点与下面的一点联系尤为紧密:

RSS阅读器

RSS让我们读blog的效率增长了无数倍。但它有个严重的缺点,就是RSS是单向的。也就是说,我们只能通过RSS来获得文章或留言内容,但我们不能在阅读器里面直接发表对文章的留言。而如果我们把Google Wave当作一个RSS阅读器,我们对blog文章添加任何留言,或者与别的留言进行交互,都可以在Google Wave中完成了。更激进一点,如果我们不把Google Wave嵌入到blog中,而是直接发布blog,那我们就根本不需要blog了。Google Wave就是我们的blog。

讨论组

自从有了Google Groups,传统的USENET似乎又一次焕发了青春。而Google Wave天生的就有Gmail形式的交互组织讨论功能,又支持上传对象,因此替代传统的Google Groups就完全成为了可能。为什么说Google Wave相对与Google Groups有优势呢?我觉得是Google Wave对IM交互细节进行的创新:

IM软件

Google Wave完全是一个浏览器程序,目前为止还没有客户端程序,似乎也不需要客户端程序,也许在将来会有第三方的客户端程序。不过这不是重点。重点是像Gmail Chat一样,把Google Wave当作IM软件就完全解决了跨平台的问题。如果我们都通过Google Wave来交流,我们就不必担心我们用Mac平台或Linux平台无法运行IM客户端了。比如现在,我虽然可以用Adium来和国内的朋友用QQ聊天,但如果对方要给我传一个文件,我就无法接收到了。这个时候我只能让对方把文件放到附件里用电子邮件发给我(我真纳闷为什么国内的网络用户弱智到连电子邮件都不会发……都是QQ的错),或者我把文件上传到我的虚拟主机上,对方通过http下载。在Google Wave里就完全不必担心了,只要把文件拖到对话中,我就可以看到了。如果对方托的是一个图像文件,在对方上传图像文件完毕之前,我就可以在另一端看到缩略图。

另外,Google Wave在同步交流上也有了进步。现在我们的IM软件,如果完善一点的话,会在对方输入但没有发送的过程中,在我的IM软件里显式“对方正在输入……”。但在Google Wave里,当对方输入一个字母后,在我这里就可以同步的看到对方输入的那个字母。这样依赖对话就不会被冷冰冰的切成一块一块的了。

所有的这些唯一的要求就是:一个好的浏览器。在视频中,Google开发者使用了Google Chrome、Mozilla Firefox和Apple Safari 4三种浏览器。这三种几乎我们每一个人都在用,因此完全不必担心跨平台的问题。更令人兴奋的是,运行Google Android的手机,以及iPhone都可以在浏览器里面打开Google Wave,进行操作,完全不需要客户端就可以完成移动工作。

协同工作

有了Google Docs,协同工作变得更加方便了。Google Wave又更进了一步。在视频中演示了多个人同时编辑同一份文档,在对方输入的同时,本地就可以看到对方做了哪些改动。

Google Wave有playback功能,有点类似于Mac OS X的Time Machine,不过不是针对文件而是针对编辑的。Playback记录了每次对文档的编辑,因此一个新加入的成员可以直观的看到对文档编辑的进度。

目前Google Wave仅支持富文本文档文件,以后会添加对电子表格和演示文稿的支持。

拼写检查器

Google Wave改进了拼写检查器。新的拼写检查器不但检查拼写错误,还检查组合错误。在视频演示中,Google Wave可以正确的分辨“bean soup”和“I have been”之间发音类似的bean和been的不同。

跨语言工作

Google Wave支持多国语言。在视频中开发者演示了不同人在不同的地方同时编辑同一份文档,并输入不同国家的文字。从上面我看到了中文(显式输入中文的用户是David,我怀疑是David Wang这个人)。

在视频的最后,开发者演示了扩展的功能。当用户在对话中添加了一个法文用户和一个翻译机器人的时候,他输入的英文在法文用户的机器上被同步的翻译成了法文;而法文用户输入的法文也被同步的翻译成英文。

总结

上面我列出的这8条只是Google Wave的一部分功能,更详细的描述,可以看上面给出的演示视频链接。

总而言之,看了这个视频后让我感到相当的兴奋与期待。Google Wave目前没有公开测试,唯一的发放测试的机会可能就是在视频里说的参加那个演讲的听众们可以获得测试帐号。Google Wave的官方网站有提交自己的电子邮件地址的功能,提交后,当Google Wave发布后Google会发送邮件提醒。