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Google 要关闭 Google Reader

今天早上从 Twitter 上看到了 Google Reader 要被关闭的消息,有点吃惊。第一感觉是愤怒,想骂人。不管有多少人在用 Reader,至少我是被抛弃了,被一个运营了八年的服务。不过我没有看到 Google 这么做的原因,心想是不是有什么特殊的情况,导致 Google 不得不关闭这项服务。

我的困惑:压力还是“洁癖”?

之后我找到一篇文章:《GR产品经理:为什么Google放弃了Google Reader?》,它翻译了 Reader 的前任产品经理 Brian Shih 在 Quora 上对 Reader 为何被关闭做出的解答。文中的观点说 Reader 不是 Google 赚钱的项目,而高层的意向是让 Google Reader 团队做其它社交项目。

还有一些文章说 Google Reader 的吸引力下降。再就是说 RSS 已经过时了。还有说 Reader 没有好的发现机制。总之,目前还没有官方的解释,一切都是猜测。我看来最靠谱的就是用户使用量下降和没有盈利。

于是着就涉及到了 Google 的选择。Google 是没有资源来运营 Reader 了吗?Reader 再玩下去会让 Google 发不出员工工资吗?我想答案是否定的。以 Google 的财力,我觉得它支持一个 Reader 服务完全没有问题,问题只是值不值得这样做而已。所以,关闭 Reader,我想应该不是资金的问题,而是一种“洁癖”。

同时我还看到一种观点,文中提醒用户说 Google Reader 是免费的,因此 Google 要关一个“免费的午餐”是理所应当的,没有被感情蒙蔽了双叶的人是冷静的云云。这种人完全是来秀优越感的。如果 Google 每月收费让用户来订阅 Reader 的服务,我相信肯定有不少人愿意付款。

阅读的趋势

Google Reader 的用户越来越少,我没看到统计,不知道确切的情况,不过我并不觉得不可能。确切的说,不是 Google Reader 的用户量下降,而是 RSS 整体的用户量下降。毕竟谁也不能说 Google Reader 不是一款好的 RSS 阅读器。

可能是我远离了一般人的生活,我一直觉得 RSS 是非常好的东西,自从我第一次见它就喜欢上了。Google Reader 更是让我眼前一亮,结果成了我最喜欢的 Google 产品之一。相反,RSS 在普通人群中则难易传播。我觉得 RSS 并没有什么复杂的,也不是对一般人很难解释的概念。往自己的阅读器里加一条 feed 不必添加一个 QQ 好友难多少。所以,对于 RSS 的推广情况,我更倾向于“命数”。RSS 的命不好,没有赶上好时候,没有赶上好机遇,导致了它今天平平淡淡的局面。

很多人说 Google Reader 的发现机制不好,这让我相当惊讶——难道 Google Reader 不是一款 RSS 阅读器吗?它什么时候需要帮你选择要读什么了啦?

这也是我为什么平时用 Google Reader 而不是 Flipboard 或 Google Currents 的原因。Reader 是我口袋里的工具,而另外两个是推销员,或者说是报纸。我要的是我想读的人发布的内容,而不是热门的内容。说的这里,也许 RSS 的平淡跟人们对媒体的观念有关。我门读了数百年的报纸,历来都是报社给我们做好了内容我们就接受,从来没有一家报社会让每一位用户来决定要读什么,因为 1) 成本不允许,2) 用户不需要。

所以,当我看到了这篇文章,只好抱着遗憾默默接受了。文章中还说 Reader 不再 cool 了,我也只能对这类用户苦笑。一个阅读器,一件工具,你要它怎么 cool,就像一只勺子,难道我家的勺子是拿来玩的吗?

关闭的方法不对

关闭一个用户量很少的服务,我静下心来想想也觉得无可厚非啦。不过 Google 的行为我觉得有些过于粗暴了。

由于用户很少,或者对于产品换代的需要,Google 经常性的会关闭一些服务,之前已经有不少例子了,其中就包括曾经让我非常兴奋的 Google Wave。Google Wave 被关闭让我有些遗憾,不过并没有其它想法,因为我还没有非常依赖 Wave,让我心动的都是 Wave 的技术特性。但 Reader 不是 Wave。

Google Reader 是一款从 2005 年就上线的产品,到 2013 年已经有八年的时光了。虽然今天用户数量减少了,但八年间一定有一些重度用户。他们非常依赖 Reader,每天都用它,甚至 Reader 是他们为数不多的获取新闻的来源。对于这样的产品,不是说不能关闭它,而是要更有耐心的来运行。这批用户没了 Reader 要用什么产品来代替,你要有所安排,否则就会让它们寒心。有消息说 Google 在做 Reader 和 Plus 的整合,怎么整?我不知道。我只知道 Plus 有了分享功能,但 Reader 对我来说主要是阅读器,分享什么的也只有遇到非常过瘾的文章我才会分一次。没了 Reader,Google 有没有引导用户再去哪里阅读 RSS?至少我没有看到。

我不相信 Google 不能再坚持一年,好把 Reader 用户引导到新产品或别家的产品上去。这是我对 Google 这次的做法最不满的一点。

Google 的成长

Google 这次关闭 Reader 让我很不满,我静下心来想了想为什么会这样。

我一直觉得 Google 是一家年轻的公司,因此它比大商业公司更理想化,它的工程师文化更能吸引 geeky 用户。我们相信它很酷,但它现在向商业妥协了。我们觉得好东西就应该长久流传,但 Google 现在说不挣钱又不赚吆喝的产品就要砍掉,美其名曰“集中”、“专注”。

很多公司不都是这样吗?开始的时候是几个年轻人在一起捣鼓,有活力,有理想,不那么在乎盈利,它是我们都喜欢的公司。到了公司慢慢做大,不仅要养更多的人,还要把报表做的漂亮,满足投资商的要求,创始人渐渐的转行做老板,或者卖掉公司再进行又一次创业。这时候公司就变得沉重,它已经是一个大家伙了,移动起来速度自然就慢吞吞。它关注的是主流用户,因为这是利润的来源,至于开始时的 geek 用户们,哪管得了这么多。

所以,我过去就有为 Google 担忧的想法。起因时有一次看到了 Google 15 周年的消息,心想 Google 已经 15 年了啊,也快到了不惑之年了吧。Google 会不会也像微软、雅虎这样的公司一样,变得越来越沉重呢?这次的 Reader 关闭事件,我有了这样的感受。

如果有人从开始就对你比较严格,比如苹果,它总是说“用户不知道自己要的是什么”,因而拒绝过于接受用户的意见,那么我们习惯了也就接受了。更有一些被称作“苹果教徒”的人,他们就吃这一套,为此而津津乐道。而 Google 这种一开始给人无限好感的公司,到现在慢慢的靠向苹果的做事方式,获得的就不是人们的用户,而是一种被背叛的感觉。或许时间会磨平这一切,几年后 Google 会成为另一个苹果,坚持做自己心中的产品,拒绝其它一切杂音。但今天的 Google 还不行。

信任

经过了这件事,我又一次对 Google 的产品的长久性产生了疑问。毕竟谁也不想经历有一天自己的工具不被支持。我过去已经为我有太多的服务再 Google 上而担心了,因此我经常考虑把我在这些网站上的内容导出来,用自己的服务器来运行。虽然最终没有完全付诸实践,但有了准备让我安心不少。

我印象里看过一个小型的在线相册还是博客的,具体的名字忘了。它使用 Google Apps 做自己的平台,因此在说明页面里关于服务能保存多少时间的部分,作者提到这些内容都在 Google Apps 上的,因此保存的期限是直到 Google 死亡。过去我会认为这会相当长久,但今天的事件告诉我,也许哪一天,Google 也会关闭服务的。Google App Engine 在 2011 年改变定价模型,一度让开发者们陷入担忧,就算是一个例子,因为并不激烈而且规模限于开发者所以没有今天这么大的声音。其实,Google 不是上帝,它总不可能无偿的像我们提供服务。我们一开始对它的依赖与信任,其实是一种自作多情的错误。

也许哪一天,Google 变了政策,就让你很难受。或许有一天 Gmail 也会不存在了,那时候怎么办。好在我已经尝试过了把 Gmail 的内容都备份到我自己的服务器上,我可以无缝的转换到自己搭建的电子邮件服务器上来收发邮件。Reader 是一个开放的工具,它可以导出 RSS 列表是它让我放心的地方。

因此,今天的这件事情更大的打击了我对 Google 的信心。出于对 Reader 关闭后我要去哪里的考虑,我今天想到了 Reeder,顺便让我有了转移平台的想法。苹果虽然经常拒绝用户的意见,但它至少对用户,应该是更加慎重的。我现在的手机平台是 Android,也许我之后的手机会选 iPhone,因为它更加让人安心。

1 comment

  1. t.k. t.k.

    有一些同感。

    沙发

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