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从回来之前就在家里看《Programming Ruby》,想尽快把这门语言入门。我以前也说过,对我来说,过去的知识常常会阻碍我接受新知识。过去学Python的时候是这样,现在学Ruby的时候也是一样。其实这类语法类似的脚本语言,它们的语法我早就基本掌握了,欠缺的就是解决某类问题的经验,以及对相应库的了解程度。这些就与实际编程的经验有关了。

为此,我最近写一些程序都是用的Ruby。就算用其它语言可以很快解决的,我也尽量用Ruby完成。我们密码学的第一次作业中的一道题,很简单,给一串密文:

TQLEQ TCDEJ ZFOZY EDFNN PPOEC JECJL RLTYX

而且告诉了它是用shift cipher(就是每个字母都换成了字母表中牌子后面的字母,如abc被加密成了def,就是字母被换成字母表中排在后面3位的字母了)来加密的。让我们从1到26,用穷举来列出每种情况,然后再判断原文是什么。

本来计划是用Ruby来写的。像这种不算复杂的算法类程序,又是与字符串相关的,用这种脚本语言最合适了──不用写与问题本身无关的冗余代码。题目的要求是用C、C++、Java或Pascal这些语言来写,其它语言需要教授批准。为了这个,我还专门找了教授,问他能不能用Perl、Python、Ruby这种script languages来做。后来他同意后,我就开始用Ruby来写。

结果花了我几乎半天的时间,我的结果简直可以用“惨不忍睹”来形容了。我把字符串放在数组里面,每次调用.next!来改变当前的字母。但由于Ruby的引用策略的关系,导致我的修改无法返回原数组去。因此总是出一些奇奇怪怪的错误。

本来打算再找时间研究一下的,但昨天上午的《计算机网络》这门课的实验课,要我们用C语言写socket程序。服务器端读取公交车的到站时间,客户端发送目前时间和公交车的车次,服务器端返回下一个到站的时间。自从学了脚本语言后,我越来越少用C语言认真的写程序了。主要是字符串那些东西,经常出错,远不如脚本语言方便,就连Java也比C语言方便不少。因此看到实验要求,我虽然有点怕,但还是硬写下去。结果竟然被我写出来了。

有了实验作业给我的底气,我觉得用C来完成密码学作业也不是太难了,就试着用C来写。结果让我意外的是,不到半小时这个程序就像模像样了。总共也不过30多行,比我之前用Ruby写的半成品多不了几行。

经过这件事,我开始反思我在这几年是不是对写程序不那么严肃了。如果让我评价对几种语言的喜好程度,我一定觉得脚本语言胜过C之类的语言。我花在Python上的时间比较多,而除了Java外,C语言和C++语言我几乎没有怎么“涉猎”。是不是有点避重就轻?是不是应该在平时多花一点时间在低级语言上呢?希望我在这个学期内可以有所改善。

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